X射线检测系统的演变

消费者的要求不断提高,食品行业的X射线产品检测近年来如何应对?本文带您一探究竟。

    由于人们对食品安全越来越关注而且生产商保护终端消费者的压力越来越大,对产品检测解决方案的需求近年来增长迅速。最新的产品检测解决方案在开发提高中国食品安全的强有力质量控制程序方面发挥了重要作用。技术进步促进了检测设备的发展。现在,检测设备能够检测和去除各种食品、产品和包装中更多种类的污染物,从而代替对人工食品检测的需求。由于食品行业的动态性,X射线检测设备还需要改进,以满足不同创意包装设计对检测流程提出的新要求。

    即食餐(无论是包装好的饭菜还是冷冻食品)的兴起已对许多食品生产商产生很大的影响。生产商压实的包装好的饭菜包含多种密度的食品,导致X射线成像比较“乱”,从而对识别污染物带来新挑战。这样就对检测污染物的图像分析软件提出了更高要求。对于成像“杂乱”的密度不均匀的产品,X射线材质甄别(MDX)技术尤其有用,是解决这个问题的不错办法。MDX技术最初用于安全部门,能够通过化学成分来确定材料,并能检测和剔除以前无法检测的无机污染物,比如玻璃碎片、石块、橡胶和某些塑料。新的产品检测系统现在采用MDX双能算法。以前,在难度较大的产品应用中,X射线或任何其它常规手段均无法检测出产品中的异物。但是,现在这种算法可显著提高污染物检测效果。

    市场上初露头角的另一个趋势是不同形状的创新包装日渐增多。为了成功吸引购物者对产品的关注,食品生产商需要推出新式和创新型包装设计,比如特殊形状的食品容器和特殊纹理的玻璃瓶。这些创意设计旨在让消费者感受不同的包装。然而,这些变化也给食品生产商带来了挑战。生产商不得不调整以前校准、用于扫描标准类型包装的检测设备,以便能够准确地分析用于非典型包装形式的新形状、尺寸和材料。应用了最新技术的X射线检测设备可同时进行广泛的在线质量检测,比如检查灌装量、质量测量和检查缺件,以在分量超限时提醒生产商,从而避免浪费。以前,玻璃罐、瓶子和复合材料容器等直立容器的底部是检测盲点。如今,采用不同光束几何形状的检测设备可从多个角度照射产品,从而轻松检查这些容器的底部。

    生产商经常遇到一个类似的问题:在检测容器内的金属污染物时,锡罐或箔袋中的产品影响检测工艺。箔或金属包装食品中的金属和外来污染物是不可能用传统金属检测设备检测出来的。然而,随着X射线检测技术的发展,这个问题已得到解决,因为金属薄膜或箔包装对检测水平已没有显著影响。

    此外,由于中国是全球最大的食品出口国之一,因此中国生产商迫切需要遵守国际食品安全法规和全球公认的食品安全标准。食品法规以及大型零售商的要求已经成为业内提高X射线检测工艺的动力。虽然不存在关于使用X射线检测指南的法律规定,但生产商仍有义务建立可靠、予以完整记录的产品检测程序。危害分析与关键控制点(Hazard Analysis Critical Control Point, HACCP)管理体系通过分析和控制生物、化学和物理危害来处理食品检测。生产商将HACCP管理体系贯穿于食品生产的各个阶段和制备工艺(包括检测、包装和分销)。

    随着越来越多的创新包装进入食品市场,X射线检测设备将继续升级,以预测并满足不断变化的需求。同时,由于零售商要求更高,食品安全法规得以强化,产品生命周期每个阶段的合规性和可追溯性变得越来越重要。最后,所有产品检测设备将均需加以调整,既用作管理手段,又用作食品安全措施。

本文作者:Sean Geng 耿昕,  Eagle 中国区渠道经理